Webstation: ny ebogslæser

looks06_sDer kommer fortsat nye ebogslæsere på markedet, næsten hver uge. Her er én af dem der stikker ud.

“Webstation” fra firmaet Camangi  er en 7″ tablet med touchskærm, baseret på Android-styresystemet fra Google. Den er lavet til at surfe, tjekke emails, se vejret, se digitale billeder, se film, tjekke kalenderen – og sidst men ikke mindst, så kan den bruges til at læse ebøger med i ePub-formatet. Der kommer rigtig mange spændende Android-baserede gadgets på markedet, men spørgsmålet er, om Googles system kan bryde den massive dominans fra  iPhonen.

Nyt Google Books-forlig

SÅ lykkedes det endelig for Google og de øvrige involverede parter (amerikanske forfatter- og forlæggerforeninger) at nå til et revideret forlig i sagen om Googles brug af 10 millioner indscannede værker – hvilket må betragtes som positivt i sig selv, efter den megen kritik og dommerpålæg, der har været. Forliget, der nu fylder diskrete 165 sider, indeholder to hovedelementer i forhold til originalen (og en række mindre):

  1. Danske forfattere (og andre uden for USA, Storbrittanien og Canada) kan ånde lettet op – forliget omfatter ikke længere deres ophavsret.
  2. Det copyright-register, der er en del af aftalen, er fremdeles uafhængigt af Google  – selvom det fortsat er Google der financierer gildet.

Alt i alt er det min opfattelse, at Googles mission om at gøre alverdens information tilgængelige for menneskeheden, nu er et skridt nærmere. Forliget er formodentlig stadig ikke perfekt, og på nogle måder er det egentlig ærgerligt, at det ikke omfatter det danske bogmarked. Der mangler stadig en egentlig tidssvarende revision af ophavsretloven der forener forfattere og forlags rettigheder med forbrugernes reelle brug af digitale medier til mix, remix, annotering, genbrug, osv. af indhold på nettet.

Google Editions lanceret på TOC Frankfurt

En af de allermest interessante ting på Tools of Change-konferencen i Frankfurt var, at Google valgte at præsentere deres nye ebogsløsning, Google Editions som lanceres fra juni 2010, en præsentation jeg var så heldig at deltage i: det blev et sandt fyrværkeri af spørgsmål og svar til en række detaljer – også kritiske spørgsmål til Google Books forliget, som den flinke dame fra Google ikke ville kommentere på, da de to ting angiveligt ikke hænger sammen. Det svar behøver man ikke tage for gode varer..

Hvad er så Google Editions? Her er, hvad jeg fik ud af det.

Google vil tage udgangspunkt i partnerprogrammet for ebøger på Google Books, som en række forlag og forfattere allerede deltager i (man kan f.eks. se min mere eller mindre obskure PhD-afhandling nydeligt indekseret og klar til download på Google Books).

Resultatet af Google Editions er, at der kommer en “købsknap” på søgeresultatet. Brugeren finder bogen gennem Google og køber derefter bogen enten gennem Googles eget betalingssystem Checkout eller gennem integration med forlaget eller Internetboghandlens eget betalingssystem.

En række detaljer:

  • Man køber og læser ebøgerne online – dvs. kunderne kan købe overalt og læse overalt- Mantraet var “buy anywhere, read anywhere”.
  • men de kan også også læse dem offline vha. snedig caching (google gears eller html5)
  • Man kan lægge bogmærker i sin bog
  • Man kan lave margen-noter
  • Man kan printe hele bogen og copypaste 20%
  • Man kan arkivere en bog – med kopisikring “i et eksisterende anerkendt DRM-format” – Dvs. formentlig Adobe Digital Editions eller Apples Fairplay.
  • Man slipper helt for reklamer i Google Digital Editions!
  • Google har en grundig overvågning af, om der bliver snydt f.eks. med deling af adgangskoder: Hvis f.eks. en bog læses med samme login af flere på samme skole, så lukkes der automatisk ned. Smart.
  • Hvad angår spørgsmålet om ejerskab, så kan man altid vælge at trække bøgerne ud af Google Books – Google vil stadig have indekseret bogen, men adgangen til køb vil være lukket.

Af særlig interesse for deltagende forlag, er, at Google automatisk tilpasser uploadede PDF-filer til ePub-formatet, så bøgerne kan læses – med større eller mindre held, erfaringerne med ePub-formatet hidtil taget i betragtning –  på alle ebogslæsere med Internetadgang: iPhones, Androidtelefoner, Netbooks, og alle andre enheder der er kendetegnet ved relativt små skærme.

Er Google vigtigere end 1864?

Det mener i hvert fald den indflydelsesrige internet-debattør Don Tapscott på Times online.

Søgefærdigheder er vigtigere end at få fyldt stof på, ifølge Don Tapscott, som også er forfatter på den indflydelsesrige bog wikinomics. Tapscott ser således en generation af børn og unge, som i stigende grad er medproducenter af indhold på de primære medier, Internet og mobile enheder, og som vokser op i en verden hvor information i princippet er tilgængeligt ved et klik med musen.

“Børn bør lære om historien for at forstå deres verden og hvorfor tingene er, som de er. Men de har ikke brug for at lære alle årstallene”, siger han. Følger vi Tapscott, er det vigtigere for danske børn at kende til slaget ved Dybbøl og dets konsekvenser for dansk selvforståelse og identitet, end det er at de husker, at tilbagetrækningen fandt sted 5. februar 1864. Den slags fakta bliver mere og mere irrelevante i en tid hvor wikipedia og Den Store Danske encyklopædi kan tilgås uproblematisk via nettet. I stedet bør vi koncentrere os om at lære vores elever søgefærdigheder, kritisk kildesans og kreativ brug af nettets mange muligheder for at samle og sammenstykke information.

Man kan diskutere, hvorvidt man i det danske uddannelsessystem nogensinde har været så faktaorienteret. Tapscott skriver muligvis ind i en amerikansk kontekst hvor multiple choice-prøver traditionelt har fyldt meget mere i undervisningen end i Danmark – landet hvor slagord som “skolen for livet” og opgøret med 1950’ernes sorte skole har fyldt så meget. Men er det ikke lige netop hvad der sker i disse år?

Der er i dag et stigende fokus på opnåelse af faktuel viden, udtrykt gennem den omsiggribende brug af kanoner inden for alle områder, danskhedstest, kompetencemål og løbende test af elever på alle niveauer af uddannelsessystemet.

Bør vi i virkeligheden besinde os på denne udvikling i lyset af fremtidens krav til undervisning?

Kilde: Timesonline, aflæst 5. juni 2009 fra webstedet http://www.timesonline.co.uk/tol/life_and_style/education/article5270092.ece.