Hvorfor Amazon ikke får succes i Danmark

Danske forlag er i gang med, eller overvejer, i disse dage hvordan de skal levere ebøger til danskerne (herunder mit eget). De fleste danskere ønsker at læse populære bøger, dvs. bestsellere a la Pigen der legede med ilden. Og de skal helst være på dansk. Det skaber en interessant kontrast til den enorme succes, Amazon har haft med at sælge deres Kindle i USA, hvor den reelt er den eneste ebogslæser med nogen succes – kun B&N’s Nook sælger i bare nogenlunde sammenlignelige mængder (600.000 stk er også en slat), men Amazon sidder på op mod 80% af markedet i USA.

Der er ingen tvivl om, at Kindlen umiddelbart forekommer som en attraktiv hardwareplatform, også fordi der efterhånden findes en Kindle app til alle platforme, således at forbrugerne ikke risikerer at blive fanget på en forældet platform, hvis de investerer i ebøger købt hos Amazon. Så umiddelbart skulle man tro at alt var godt. Men nej, something is rotten in the State of Denmark.

Ingen danske ebøger på Kindle

Problemet er, at det i øjeblikket ikke er muligt at købe danske bøger i Amazons Kindle store.  Derfor er der god grund til at antage, at de fleste danskere vil vælge at købe deres ebøger hos de danske netboghandlere. Bøgerne levereres her ganske vist i epub-formatet som ikke kan læses på Kindlen. Men det er ikke noget problem vil mange hævde. Det er nemlig i dag muligt at konvertere epub uden DRM til Amazons Kindle-format, fx vha Calibreprogrammet (se Booksnob.dk’s guide til dette).

Det er fortsat langt fra Amazons gnidningsløse købsproces, hvor man på under 60 sekunder kan købe en ebog trådløst fra sin seng, hvis man får lyst til det. Noget der, som jeg tidligere har skrevet, har været essentielt for Amazons succes. Men ok, det gør det trods alt muligt, omend ikke nær så attraktivt, at købe danske ebøger.

Kopisikring

Men alligevel er det min vurdering, at Amazon og Kindleplatformen i den nærmeste tid ikke får et ben til jorden på det danske marked, i hvert fald ikke som en bred folkefornøjelse.

Dette skyldes grundlæggende problemet med kopisikring. En del ebøger leveres nemlig med kopisikring, fordi  forlagene (med rette, mener jeg) er bekymret for at nogle brugere vil piratkopiere dem og dermed underminere deres forretning på et i forvejen usikkert digitalt marked. Det er endnu for tidligt at sige, hvor mange forlag der vil benytte sig af kopisikring, hvor stort problemet bliver, men i dag drejer det sig overvejende om alle biblioteksbøger (sic!) og, lyder meldingen, fag- og lærebøger. Hvorfor er det et problem?

Bibliotekerne og uddannelsesmarkedet

Det skyldes for det første, at bibliotekerne leverer ebøger til prisen “gratis”. Og med danskernes vanlige prisbevidsthed og forlagenes generelt høje prissætning (set fra forbrugernes sysnsvinkel) in mente,  så vil muligheden for at låne ebøger på biblioteket komme til at betyde meget for ebogsmarkedet herhjemme. Undervisningsmarkedet har for det andet betydet så meget for forlagenes indtjening herhjemme de senere år, at man også vil værne om sin indtjening her: udgivelse af ebøger på det marked vil blive foretaget så konservativt som muligt, dvs. med kopisikring hellere end potentielt at tabe alt på piratkopiering.

Med disse to logikker, vil det derfor være det mest fornuftige for de danskere, der ikke er hackermindede (= langt, langt de fleste) og derfor ikke bruger deres energi på at bryde kopisikringen, at investere i en ebogslæser der understøtter Adobe DRM, hvis de ikke skal blive skuffet over oplevelsen. Det vil sige, stort set alle andre ebogslæsere end Kindlen.

Og der vil jeg godt tillade mig at begræde situationen, for det er alt andet lige en meget ringere løsning end Amazons. Man kan sige meget om Amazon, men de har gjort ebogslæsning til en simpel ting, ikke en uoverskuelig jungle af formater, kabler, konverteringsprogrammer, supportopkald, osv. Den løsning må danskerne vente på, som det ser ud lige nu.

Amazon og det danske marked

Nu vil jeg tillade mig at drømme lidt, ved at spørge:  hvad skulle der til for at Amazons løsning virkede for danskerne?

Mine svar er:

a) Enten skulle Amazon begynde at sælge ebøger på dansk, dvs. indgå reelle samarbejder med de danske forlag og/eller publizon om dette.

b) eller gøre det muligt at læse epub+Adobe adept DRM på Kindle-platformen – dvs. på deres Kindle ebogslæsere og deres Kindle apps.

Hvad angår den første model, så er situationen lige nu den, at forlagene, efter hvad jeg har hørt, ikke føler sig specielt godt behandlet af Amazon. For det første er Amazon ikke i nærheden af at tilbyde realistiske afregningsmodeller for forlag i små sprogområder som det danske, med heraf følgende små oplag. For det andet “tager Amazon ikke telefonen”, så at sige – interessen for det i international sammenhæng meget lille danske marked er ret ensidig. Hvad angår selvpublicering, så har Amazon jo været ude med tilbud om 70% avancer til forfatterne. Det gælder bare ikke for forfattere uden for USA. De må nøjes med 35%, hvilket gør forretningen væsentligt mindre interessant.

2 Forslag til amazon

Hvis Amazon virkelig ville ind på det danske marked– eller mere realistisk i fht. markedsstørrelse: EU som helhed, hvor problematikken er den samme som den danske – så ville de lave en mulighed for at “konvertere” DRM-pålagte dokumenter til Kindle-formatet, så kopisikringen fortsat fungerer. Det ville være en fantastisk løsning, men ville kræve at Amazon indgik et samarbejde med Adobe om dette, og det virker egentlig tvivlsomt, for netop Amazons egen kopisikring er nok i virkeligheden vigtigere for dem end selve fil-formatet (AZW).

Alternativt kunne Amazon vælge at sælge deres Kindle-bøger i epub-formatet fremover, men med deres egen kopisikring, for ikke at forvirre deres læsere yderligere. Altså, at det de sælger som “Kindle-bøger” var baseret på epub fremfor AZW/mobi-formatet. Det ville være en interessant mulighed, der ville gøre det muligt at læse ikke-kopisikrede epub-filer uden konvertering.

Det stemmer desværre dårligt overens med de meldinger, Amazons chef Jeff Bezos har meldt ud på det seneste, som meget tydeligt går på at de vil fortsætte med at benytte deres gamle Kindle-filformat. Kindle-formatet er reelt et redskab som Amazon bruger som løftestang til at styrke Kindle-platformen. Og det ville ikke løse problemet med at alle andre anvender Adobes DRM.

Åh ja, der er også Apple og deres iPad / iBooks. Det er en helt anden historie 🙂

Indlægget er opdateret 23.8.2010 kl. 22:46 for de værste stave- og forståelsesfejl kl.

Kindlens succes er et sort dansk fremtidsscenarie for ebøger

Mens markedet for ebøger for tiden ser ud til at udvikle sig med stormskridt, ser det ud til at Amazon i stigende grad sætter sig på markedet. Det er kan muligvis fremstilles positivt for forbrugerne med ét samlet format, de kan forholde sig til. Men, som jeg vil forsøge at argumentere for, så tegner dette et relativt dårligt scenarie for den nære og mellemlange fremtid for ebøgerne i Danmark.

Det går strygende for udbredelsen af ebøger i USA lige nu. Ebogssalget stiger og stiger, og der kommer hele tiden nye, forbedrede eboglæsere på på markedet. Lige nu ser det ud til at Amazons Kindle som platform betragtet har enorm succes. Amazon har således i denne uge meddelt, at de nu sælger 180 bøger i deres elektroniske Kindle-format for hver gang de sælger en hardcover udgave af den samme bog. Det skriver fx Wall Street Journal. Det er et slående tal..

Kindle styrer

En ting er, at ebøger typisk sælges til langt under prisen for hardcover-udgaven. Da hardcoverpriserne typisk ligger langt over paperbackudgavens pris, er det nemlig her forlagene har tjent mange af deres penge på trykte bøger. Derfor betyder det at ebøger som udgangspunkt er mindre profitable pr. solgte bog. Samtidig betyder det også, at dette forhold er relevant og vigtigt: Amazon er virkelig ved at bryde igennem på markedet for ebøger.

Men med dette indlæg vil jeg pege på et meget større problem, nemlig betydningen for ebogssalget i Danmark: At Amazon også lader til at sidde på en stor del af det amerikanske marked betyder også, at Kindle-platformen ikke kan ignoreres.

Ganske vist sælger Amazon et stykke hardware, en ebogslæser kaldet Kindle. Den findes i flere udgaver og størrelser. Men det er som platform, de virkelig har fået succes, for det lader samtidig til, at det efter lanceringen af Apples iPad for tre måneder siden, det virkelig er gået godt for Amazons salg. Amazon har nemlig valgt ikke alene at satse på deres egen hardwareplatform. De har således lavet applikationer til de to største konkurrenter på ebogslæsere, nemlig Apples iPad/iPhone og Googles Android-styresystem.

Da Amazon har et langt større udvalg en Apples konkurrerende iBooks, så er det ikke svært at gætte, hvor brugerne køber deres ebøger. Det er ikke først og fremmest hos Apple, men hos Amazon. Det er derfor min klare fornemmelse, at meget af det samlede salg af Kindle-bøger går til disse platforme, ikke til Amazons egen Kindle læser.

Hvad betyder det så for os danskere?

Det store problem er, at selvom Kindlen ganske vist kan købes af danskere fra Amazons amerikanske website (for 79$ ekstra i told og momsomkostninger), så understøtter platformen slet ikke dansk sprog på nogen andre måder. Den indbyggede ordbog er på engelsk. Du kan kun købe abonnementer på engelske aviser. Danskerne betaler et ekstra gebyr på 2-4 dollar pr. bog for at hente dem trådløst fra Amazons webshop, hvilket er meget i forhold til en typisk pris på 9.99$. Sidst, men ikke mindst, så findes der stort set ingen danske bøger på denne platform (hvilket der er flere årsager til, som jeg ikke vil gå i dybden med her). Samtidig ser vi en udvikling, hvor de danske forlag med pubhub-løsningen satser ret entydigt på at udgive ebøger i epub-formatet.

Epub-formatet i Danmark

Isoleret betragtet, er valget af epub-formatet yderst rosværdigt, fordi det er baseret på en fælles standard, som stort set alle andre end Amazon deltager i at udvikle på. Men hvis man ikke kan læse sine bøger i dette format, så følger kunderne ikke med over. Epub-formatet understøttes nemlig slet ikke af Kindlen, særligt ikke hvis bøgerne er kopibeskyttede. Hvis vi nu sammenstiller Amazons de facto stilling som markedsførende på ebogsdistribution med dette, så har vi en rigtig dårlig situation, for vi kan ikke komme uden om, at den danske ebogsudbredelse er meget afhængig af den tekniske platform, dette sker på. Og de konkurrerende ebogslæsere – jeg tænker her på fx CyBook, osv. – ser altså ikke ud til at få en lysende fremtid i konkurrencen med Apple og Amazons hardware-tilbud.

I det mindst ringe fremtidscenarie, vil et fåtal af danskerne købe ebøger hos danske boghandlere, og de vil læse dem i andre applikationer end Amazons Kindle app. Det vil de få gøre, fordi de er dedikerede frontløbere. Men hvor længe vil andre, end de mest dedikerede forlag gide at satse millioner af kroner på at levere indhold til et fåtal af danskerne, når det ikke rykker, fordi danskerne er på Amazons boghandlerplatform? Og hvad med de danske biblioteker?

Således ser det ud som om ebogsmarkedet for en tid er ved at have fundet en vinder i Amazon. Og dog.. Om kort lancerer Google deres bud på en onlineboghandel, kaldet Google Editions. Den bygger på epub-formatet, og vil være universelt tilgængelig på alle hardwareplatforme… undtagen Kindlen.

A new hope..?

Efterskrift: Jeg er ikke den første til at tage dele af denne problematik op: Dorte Toft har tidligere sat debatten i gang som initiativtager til en såkaldt Kindlesalon i Danmark, og peger også samtidig på de større perspektiver i forhold til truslen mod dansk som selvstændigt sprogområde.

Kopisikring af Bøger i Danmark

Stort set alle andre end Amazon sælger, eller planlægger at sælge ebøger i ePub-formatet, der således ser ud til at blive den faktiske standard for ebøger. Det er en stor fordel for forlagene, der kun behøver at levere ét format til distributører og boghandlere.

Problemet er, at forlagene i stor udstrækning ikke vil sælge deres bøger uden kopisikring (DRM), hvilket desværre skaber problemer for læserne, fordi distributører og boghandlere anvender konkurrerende ebogsformater.

Internationale løsninger

  • Amazon bruger deres eget Mobipocket format, med deres egen kopisikring. Amazon har ingen danske bøger i deres boghandel, så verdens største boghandel er paradoksalt nok irrelevant i en dansk ebogsssammenhæng. Det er dog fortsat attraktivt at købe engelsksprogede bøger hos Amazon, som fx kan læses på en Kindle App på en iPad.
  • Amazons største internationale konkurrent, Barnes & Noble anvender ePub med deres egen DRM i deres eReader apps til Kindle og Android. Deres egen ebogslæser Nook understøtter ePub med Adobes DRM. Danske læsere kan dog slet ikke købe ebøger med danske kreditkort, så det kan vi også se helt bort fra i denne sammenhæng.
  • Googles kommende online boghandel, Google Editions benytter ePub, men læserne får kun adgang til købte bøger online, i en krypteret version. Forlagene har igen mulighed for at anvende Adobe DRM til at kopibeskytte adgangen, men det fremstår uklart, hvordan det vil virke. Løsningen kræver en webbrowser, hvilket udelukker de billigste ebogslæsere uden internetforbindelse.
  • Apple sælger ebøger i ePub-formatet med deres egen Fairplay DRM, men understøtter ikke Adobes DRM. Nogle danske forlag, som Libris vil formodentlig sælge ebøger gennem iBookstore. Andre forlag, som Gyldendal og Politiken har lanceret ordbøger og rejsebøger som iPad apps, men de anvender ikke ePub-standarden.

Hvad den internationale markedssituation angår, så er læserne altså relativt ilde stedt. Hvis man køber hos én boghandel, så er man generelt låst til dennes kopisikring og softwareløsning. Som iPad eller Android-ejer kan man selvfølgelig bare installere alle boghandlernes apps og så læse bøgerne købt i de forskellige boghandler, hvilket er fint nok, men ikke en optimal løsning for læseren. Hvilken app var det nu min bog lå i?

Den danske løsning: PubHub

Den danske distributionsløsning, som forlagene i år går ud og understøtter bredt, og som derfor formodentlig vil blive benyttet af de danske boghandlere, er Pubhub fra Publizon. Forlagene leverer bøgerne i ePub-format, og har valget mellem at levere med eller uden Adobes DRM. De fleste eInk-baserede ebogslæsere i dag understøtter ePub kopisikret med Adobe DRM. Det gælder fx CyBook, som Gyldendal sælger.

Umiddelbart forekommer Pubhub derfor som den bedst mulige løsning for alle parter, når vi aktuelt taler om det danske marked.

Der er dog to tilbageværende problemer: platformsafhængighed og online, øjeblikkelig adgang.

Platformsafhængighed

Når man køber en ebog med Adobes DRM, så er den kun mulig at læse og overføre til sin ebogslæser vha. programmet Adobe Digital Editions. Man kan også kun have bogen på 5 enheder, og man kan ikke dele bogen med andre. Man kan heller ikke læse filen på en iPad eller Kindle, hvis man skulle have lyst til det. Eller for den sags skyld, andre fremtidige tekniske platforme, der måtte komme. Bogen er simpelthen låst inde, så man må genanskaffe eller piratkopiere den, hvis man skifter (det samme gælder selvfølgelig også for bøger købt i iBookstore). Den oplagte løsning ville være at forlagene opgav at kopisikre deres bøger, men det forekommer som en utopisk mulighed, som indstillingen er lige nu. Man kan også håbe, at Adobe vil levere apps til iPad, Android og andre ebogslæser-platforme, som gør det muligt at læse bøgerne der. Med Apple og Adobes nuværende rivalisering, så fremkommer også det som en umulighed, i hvert fald på Apples platforme.

Online, øjeblikkelig adgang

Pubhubløsningen giver ikke, i dens nuværende inkarnation, mulighed for trådløs synkronisering og køb af ebøger fra den ebogslæser man benytter. Man skal købe ebogen, downloade den, hente den ind i Adobe Digital Editions, tilslutte ebogslæseren med kabel og synkronisere. Det at man kan sidde på terassen, i sengen eller i toget og hente en bog inden for 60 sekunder, betragter jeg som den væsentligste forudsætning for Kindlens store succes. Det er også grunden til, at de fleste eInk-baserede ebogslæsere efter min mening ikke vil forblive andet end nicheprodukter.

Den bedste løsning ville være, hvis Pubhub, som supplement til kopibeskyttet ePub, leverede en webbaseret løsning der svarer til den, Google har på vej med Google Editions. Den ville kunne leveres på alle platforme med en browser og være tilgængelig altid.

Links

Læs mere om de konkurrende platforme..

Pubhub

B&N og Adobe går sammen om kopibeskyttelse

I en pressemeddelelse har Barnes & Noble, firmaet bag den lovende ebogslæser Nook, annonceret at de sammen med Adobe går sammen om at levere ebøger i ePub-formatet, og at Adobe samtidig modificerer deres kopibeskyttelsesteknologi, så den understøtter B&N’s “Social DRM”-teknologi, der fx gør det muligt at låne ebøger ud, man har købt i B&Ns boghandel. Det er også interessant at Adobes Content Server, som styrer kopisikringen, nu løsnes en smule, så det er muligt kun at passwordbeskytte ebøgerne, og dermed at de kan distribueres på flere platforme, der ikke nødvendigvis understøttes af Adobes klientprogram. Det er lovende, og giver Amazon alvorlig konkurrence.

Samtidig er det også et seriøst rygstød til ePub-formatet, der nu understøttes af begge Amazons konkurrenter, Sony og B&N, samt en lang række andre ebogsleverandører. Det er også gode nyheder for ebogsmarkedet generelt, fordi en fælles, åben standard alt andet lige er en fordel både for producenter og forbrugere.

Red 21.11: jeg havde byttet rundt på Adobe og Amazon i overskriften. Pinligt! Det er rettet.