Amazon vinder på iPhonens popularitet som ebogslæser

Flurry rapporterer om iPhone og Google Androids fænomenale succes. iPhonen er ikke alene en meget populær spilleplatform, den er også meget brugt som ebogslæser. De fleste bruger den til at spille med (19%), men næsten lige så mange (14%) læser ebøger på deres iPhone. Det betyder imidlertid ikke at iPhonen nødvendigvis er en konkurrent til Amazon, for de har taget deres forholdsregler.

Se godt på denne graf:

Flurry_JulyPulse_eBookActiveUsers-resized-600

Den viser at ebogsbrugerne har haft 3 millioner aktive brugersessioner, hvilket så vidt jeg kan regne ud betyder at der er downloadet det antal ebøger eller ebogslæsere, alene i juli måned 2009. Det er imponerende tal, men endnu mere imponerende er, at ud af disse brugere er det formodentlig programmet Kindle for iPhone, som Amazon stiller til rådighed, som udgør over 1 mio downloads. Læg dertil at Amazon ejer den mest populære applikation overhovedet, Stanza, og det står klart at Amazon ikke behøver at være særligt bange for at iPhonen bliver en konkurrent til deres egen Kindle.

Amazon har med andre ord set helt rigtigt og satset så bredt som muligt på flere heste, hvilket giver dem en solid position som leverandør af ebøger, uanset hvilken hardwareplatform der vil dominere  – bortset fra Sonys eReader, naturligvis.

Det eneste, vi ikke ved, er, hvor stor økonomien i ebogshandlen på iPhonen er: hvor mange har rent faktisk købt de ebøger de læser, hvor mange ‘genbruger’ bøger, de allerede har købt én gang til deres Kindle?

Undersøgelse peger på iPhone/iPod som den mest populære ebogslæser

6a00d83452242969e201156f30b197970b-piI medierne er det absolut de ‘rigtige’ ebogslæsere, Amazons Kindle og Sonys eReader der får mest opmærksomhed. En undersøgelse fra det amerikanske computerbogsforlag O’Reilly tyder på at det i virkeligheden er Apples iPhone/iPod touch platform som benyttes mest til at læse ebøger.

O’Reillys undersøgelse, der bygger på 2000 respondenter, peger således på at sammenlagt 41% bruger iPhone/iPods til at læse ebøger med, mens Kindlen og eReaderen kun anvendes af 25% af læserne. Det må give stof til eftertanke i forhold til, hvor forlagene skal satse fremover – og understøtter også mit argument om at den ideelle ebogslæser skal kunne andre ting end lige til at læse bøger med.

Tallene skal selvfølgelig som altid tages med et gran salt, for O’Reillys ebøger sælger til en speciel målgruppe (‘edbnørder’) og de sælger endvidere bøger uden kopisikring og i flere formater (PDF, ePub, mobipocket), hvilket heller ikke er repræsentativt for det store udbud af ebøger. Der er altså ikke nogle tekniske hindringer i fht. at benytte bøger man har købt på mange forskellige platforme.

Det er i den forbindelse tankevækkende, at O’Reilly overhovedet kan sælge deres bøger uden kopisikring, men de har altså også analyser og statistik der peger på, at det ingen betydning har for deres salg. Ikke alene sælger de nu dobbelt så mange ebøger som trykte bøger. Deres trykte bøger sælger lige så godt som øvrige trykte bøger på markedet. Der kan altså ikke spores nogen negativ effekt af, at deres materialer kan piratkopieres i rigelige mænger  og til mange platforme – og herunder altså den mest udbredte, Apples iPhone/iPod.

Vil Apple levere den ideelle ebogslæser?

Når man ser på min beskrivelse af en den ideelle tablet, kan det ikke undgås at se, at jeg refererer heftigt til Apples iPhone som udgangspunkt. Det er meget realistisk at netop Apple vil forsøge at være firmaet der går ind og for alvor overtager tronen for ebogslæsere efter Kindlen der for øjeblikket dominerer. Jeg har tidligere skitseret, hvordan ebogens fremtid ligger hos enten Amazon, Google eller Apple, og man må sige at Sony i disse dage skyder med sprederhagl efter Amazon med lancering af nye ebogslæsere, aftaler med Google, understøttelse af ePub-formatet, aftaler med amerikanske biblioteker, osv. Men lad mig på denne plads argumentere for, hvorfor jeg tror på Apple som vinderen..

Apple har for det første gjort det flere gange før. Man kan tage den oprindelige Macintosh der om ikke andet vendte computer-markedet på hovedet ovenpå IBM’s tidligere succes med deres PC. De vendte også senere markedet for mobile enheder med deres iPod – ingen troede på den da den kom på markedet, men dens kombination af masser af harddiskplads og iTunes viste sig at være genial. Og de har gjort det samme med iPhonen, hvor de aktuelt tjener 1/3 af de penge der indtjenes i hele mobilbranchen på verdensplan (sic !).

Jeg tror derfor også på at Apple vil lave en tablet, som vil leve op til de fleste af de 6 punkter. De har allerede opbygget et økosystem omkring iTunes som gør det let at købe bøger og andet indhold til iPhone, som de formodentlig kunne gøre mere universelt (punkt 5). De har erfaring med det lille format fra iPhonen (punkt 1), og de leverer den bedste touchbrugerflade lige nu – med HTC lige i hælene (punkt 2). Deres nye Snow Leopard styresystem og deres iPhone OS er målrettet mod skalering til mange forskellige skærmstørrelser, og de har med iPhone apps efterhånden modnet deres mobil-brugerflade (punkt 3). Batterilevetiden er faktisk det mest skuffende element i iPhonen, der ikke trækker mere end to dages levetid uden en opladning. Omvendt vil en større tablet også tillade et langt større batteri og dermed en længere levetid, især hvis den er baseret på en highend strømbesparene Oled skærm (punkt 4).

Det der så er lidt trist for ebøgernes vedkommende, er imidlertid, at Apple indtil nu har satset på at lade 3. partsprogrammer agere mellemmænd for ebøger.  Det er muligt at levere bøger som enkeltstående applikationer, men langt dominerende er  programmer som Kindle for iPhone, B&N reader, Stanza, m.fl. som hver især giver adgang til en mængde ebøger i deres eget butik-i-butikken system. Apple kunne meget vel stille sig tilfreds med at levere hardwaren og brugerfladen, og så overlade salget af indhold til andre. Så ebogslæsning vil helt sikkert være noget, Apple vil kunne sælge den på, men som en biting blandt adskillige andre funktioner (punkt 6). Og det er jo godt nok.

Alligevel kan jeg ikke undgå et gran af skepsis. For det er jo ikke fordi der vrimler med tablets på markedet lige nu, som vel at mærke sælger til ‘det private mobile liv’. Skal Apple for alvor gøre sig håb om at blive dem der får succes med en tablet, mangler de at lancere dén killerfeature som vil give folk det ekstra argument for at gå fra iPhone til tablet-størrelse. Hvad det er, kan man kun gisne om, men en løsning der integrerer både hardware og softwarekomponenter vil være oplagt. De gæt jeg har set har været at en tablet vil kunne fungere som en slags tegneplade eller en ekstra skærm til den bærbare. Man kunne også forestille sig noget a la  HD-streaming af film via 3g-netværket, men det forekommer urealistisk, de nuværende hastigheder taget i betragtning. Her bliver det for alvor spekulativt.

Det kan også være at det er nok ‘killerfeature’ at Apple, som det rygtes, leverer et nyt format (kodenavn ‘Cocktail‘) i iTunes 9 der erstatter den fysiske DVD og dens ekstramateriale ; dvs. en standard for pakker af multimedieindhold – tekst, billede, lyd, video. Apple vil så simpelthen revolutionere mediebranchen med en standard som vil kunne levere alle former for indhold.  Eller også ville de ikke..

Undervisningsmateriale på iPhone

iphone

Endnu  et eksempel på, at det godt kan lade sig gøre at levere undervisningsmateriale på iPhonen. Firmaet Courseware leverer interaktive ebøger gennem et specialiseret ebogslæserprogram som man installerer på sin computer. Deres ‘bøger’ markedsføres til collegeniveauet i USA, og sælges med ‘udløbsdato’ – man køber adgang for f.eks. 180 dage til brug af en tekstbog, og har ikke længere adgang når semestret er slut. Til gengæld er det billigere end at købe den trykte udgave.

De har nu lavet en iPhone-applikation som gør det muligt at have adgang til ens bøger når man ikke sidder ved skærmen.

iPhone-applikationen er ikke helt så smart som deres ebogsprogram til computeren, fordi man ikke kan skrive egne noter ind som på websitet, men man kan tjekke sit materiale og sine noter on the go.

Smart.