iPad vs. Kindle som ebogslæser

Apple har lanceret deres nye iPad i går. Det står klart at der ret beset er tale om en overdimensioneret iPod touch, der er en slags hybrid mellem en iPod og en ‘rigtig’ computer, dvs. en bærbar eller stationær PC med skærm og tastatur. Der er tale om et forsøg på at relancere tabletformen på ny. Det er absolut spændende i sig selv, fordi vi måske har at gøre med et paradigmeskift i forhold til den personlige computer som sådan.

Men hvordan fungerer den, hvis man tager ebogslæserbrillerne på? Er den den hellige gral for ebogen, som mange, herunder jeg selv har håbet på? Her er det relevant at sammenligne med den eneste rival lige nu, nemlig Amazons Kindle, der hidtil har været King of Hill, og reelt har skubbet den gryende ebogsrevolution i gang for alvor. gå videre

Apple på vej med interaktive tegneserier?

Meget tyder på at Apples næste træk er at lancere en større tablet der kan bruges til f.eks. at læse ebøger, men som formodentlig vil lægge vægten på indhold af mere underholdende karakter end den typiske sort-hvide ebog på Kindlen. Det ser således ud til at være godt nyt for alle tegneserieentusiaster.

Nogle facts:

  • Steve Jobs, Apples chef sidder i bestyrelsen for Disney, som selvfølgelig også ejer Pixar, som Jobs også er chef for.
  • Disney har annonceret en digital børnebogsplatform på abonnement, som IKKE er tilgængelig på Kindle. Disney siger de “afventer ebogslæsere der har lyd og farver”.
  • Disney har også lige købt tegneseriegiganten Marvel – overraskende, Disney normale målgrupper taget i betragtning.
  • I følge Gizmodo har Apple på det seneste holdt en lang række møder med folk fra magasin og forlagsbranchen og har modtaget fyldte lastbiler med bøger på deres campus (til scanning?).
  • Ifølge samme kilde vandt et projekt om tekstbogsdistribution til studerende på iTunes en intern konkurrence på Apple. Ideen i projektet var angiveligt at sælge  ebøger i høj kvalitet til en lav pris mod at de er rettighedssikrede og med udløbsdato.
  • Apple har lanceret et nyt format i iTunes, kaldet iTunes LP der gør det muligt at sælge rettighedssikrede interaktive bøger (og tegneserier) gennem iTunes, og de kan så leveres på iPod/iPhone og fremtidige platforme.

Det eneste der mangler er sådan set en hardwareplatform der gør det lettere at læse sine tegneserier eller ebøger på platformen end de nuværende relativt små iPhones og iPods. Relativt pålidelige rygtemagere siger vedholdende at Apple er på vej med en ny 10,7″ tablet et eller andet sted i starten af 2010…

Døm selv – er det helt ude i skoven konspirationsteori/Apple fanboy-tankegang, eller er der noget om det?

Vil Apple levere den ideelle ebogslæser?

Når man ser på min beskrivelse af en den ideelle tablet, kan det ikke undgås at se, at jeg refererer heftigt til Apples iPhone som udgangspunkt. Det er meget realistisk at netop Apple vil forsøge at være firmaet der går ind og for alvor overtager tronen for ebogslæsere efter Kindlen der for øjeblikket dominerer. Jeg har tidligere skitseret, hvordan ebogens fremtid ligger hos enten Amazon, Google eller Apple, og man må sige at Sony i disse dage skyder med sprederhagl efter Amazon med lancering af nye ebogslæsere, aftaler med Google, understøttelse af ePub-formatet, aftaler med amerikanske biblioteker, osv. Men lad mig på denne plads argumentere for, hvorfor jeg tror på Apple som vinderen..

Apple har for det første gjort det flere gange før. Man kan tage den oprindelige Macintosh der om ikke andet vendte computer-markedet på hovedet ovenpå IBM’s tidligere succes med deres PC. De vendte også senere markedet for mobile enheder med deres iPod – ingen troede på den da den kom på markedet, men dens kombination af masser af harddiskplads og iTunes viste sig at være genial. Og de har gjort det samme med iPhonen, hvor de aktuelt tjener 1/3 af de penge der indtjenes i hele mobilbranchen på verdensplan (sic !).

Jeg tror derfor også på at Apple vil lave en tablet, som vil leve op til de fleste af de 6 punkter. De har allerede opbygget et økosystem omkring iTunes som gør det let at købe bøger og andet indhold til iPhone, som de formodentlig kunne gøre mere universelt (punkt 5). De har erfaring med det lille format fra iPhonen (punkt 1), og de leverer den bedste touchbrugerflade lige nu – med HTC lige i hælene (punkt 2). Deres nye Snow Leopard styresystem og deres iPhone OS er målrettet mod skalering til mange forskellige skærmstørrelser, og de har med iPhone apps efterhånden modnet deres mobil-brugerflade (punkt 3). Batterilevetiden er faktisk det mest skuffende element i iPhonen, der ikke trækker mere end to dages levetid uden en opladning. Omvendt vil en større tablet også tillade et langt større batteri og dermed en længere levetid, især hvis den er baseret på en highend strømbesparene Oled skærm (punkt 4).

Det der så er lidt trist for ebøgernes vedkommende, er imidlertid, at Apple indtil nu har satset på at lade 3. partsprogrammer agere mellemmænd for ebøger.  Det er muligt at levere bøger som enkeltstående applikationer, men langt dominerende er  programmer som Kindle for iPhone, B&N reader, Stanza, m.fl. som hver især giver adgang til en mængde ebøger i deres eget butik-i-butikken system. Apple kunne meget vel stille sig tilfreds med at levere hardwaren og brugerfladen, og så overlade salget af indhold til andre. Så ebogslæsning vil helt sikkert være noget, Apple vil kunne sælge den på, men som en biting blandt adskillige andre funktioner (punkt 6). Og det er jo godt nok.

Alligevel kan jeg ikke undgå et gran af skepsis. For det er jo ikke fordi der vrimler med tablets på markedet lige nu, som vel at mærke sælger til ‘det private mobile liv’. Skal Apple for alvor gøre sig håb om at blive dem der får succes med en tablet, mangler de at lancere dén killerfeature som vil give folk det ekstra argument for at gå fra iPhone til tablet-størrelse. Hvad det er, kan man kun gisne om, men en løsning der integrerer både hardware og softwarekomponenter vil være oplagt. De gæt jeg har set har været at en tablet vil kunne fungere som en slags tegneplade eller en ekstra skærm til den bærbare. Man kunne også forestille sig noget a la  HD-streaming af film via 3g-netværket, men det forekommer urealistisk, de nuværende hastigheder taget i betragtning. Her bliver det for alvor spekulativt.

Det kan også være at det er nok ‘killerfeature’ at Apple, som det rygtes, leverer et nyt format (kodenavn ‘Cocktail‘) i iTunes 9 der erstatter den fysiske DVD og dens ekstramateriale ; dvs. en standard for pakker af multimedieindhold – tekst, billede, lyd, video. Apple vil så simpelthen revolutionere mediebranchen med en standard som vil kunne levere alle former for indhold.  Eller også ville de ikke..