Nye Kindles på vej

I forlængelse af min artikel om Kindle-platformens succes, så slår Amazon lige hovedet på sømmet: de lancerer nye versioner af deres Kindle 27. august, og sænker priserne til 149$ for den mindste wifi-model. Det vil i danske priser sige ca. 1000kr.

Den nye Kindle

Dermed slår Amazon fast, at de ønsker at sidde på markedet for eInk-baserede ebogslæsere, udover at de selvfølgelig sidder på markedet for engelsksprogede ebøger.

Der er ikke mange ebogslæsere til salg under den pris i Danmark, og da slet ikke med det udvalg af bøger. Eneste fordel ved de øvrige ebogslæsere er nu at man har mulighed for at læse flere danske bøger på dem.

Kindlens succes er et sort dansk fremtidsscenarie for ebøger

Mens markedet for ebøger for tiden ser ud til at udvikle sig med stormskridt, ser det ud til at Amazon i stigende grad sætter sig på markedet. Det er kan muligvis fremstilles positivt for forbrugerne med ét samlet format, de kan forholde sig til. Men, som jeg vil forsøge at argumentere for, så tegner dette et relativt dårligt scenarie for den nære og mellemlange fremtid for ebøgerne i Danmark.

Det går strygende for udbredelsen af ebøger i USA lige nu. Ebogssalget stiger og stiger, og der kommer hele tiden nye, forbedrede eboglæsere på på markedet. Lige nu ser det ud til at Amazons Kindle som platform betragtet har enorm succes. Amazon har således i denne uge meddelt, at de nu sælger 180 bøger i deres elektroniske Kindle-format for hver gang de sælger en hardcover udgave af den samme bog. Det skriver fx Wall Street Journal. Det er et slående tal..

Kindle styrer

En ting er, at ebøger typisk sælges til langt under prisen for hardcover-udgaven. Da hardcoverpriserne typisk ligger langt over paperbackudgavens pris, er det nemlig her forlagene har tjent mange af deres penge på trykte bøger. Derfor betyder det at ebøger som udgangspunkt er mindre profitable pr. solgte bog. Samtidig betyder det også, at dette forhold er relevant og vigtigt: Amazon er virkelig ved at bryde igennem på markedet for ebøger.

Men med dette indlæg vil jeg pege på et meget større problem, nemlig betydningen for ebogssalget i Danmark: At Amazon også lader til at sidde på en stor del af det amerikanske marked betyder også, at Kindle-platformen ikke kan ignoreres.

Ganske vist sælger Amazon et stykke hardware, en ebogslæser kaldet Kindle. Den findes i flere udgaver og størrelser. Men det er som platform, de virkelig har fået succes, for det lader samtidig til, at det efter lanceringen af Apples iPad for tre måneder siden, det virkelig er gået godt for Amazons salg. Amazon har nemlig valgt ikke alene at satse på deres egen hardwareplatform. De har således lavet applikationer til de to største konkurrenter på ebogslæsere, nemlig Apples iPad/iPhone og Googles Android-styresystem.

Da Amazon har et langt større udvalg en Apples konkurrerende iBooks, så er det ikke svært at gætte, hvor brugerne køber deres ebøger. Det er ikke først og fremmest hos Apple, men hos Amazon. Det er derfor min klare fornemmelse, at meget af det samlede salg af Kindle-bøger går til disse platforme, ikke til Amazons egen Kindle læser.

Hvad betyder det så for os danskere?

Det store problem er, at selvom Kindlen ganske vist kan købes af danskere fra Amazons amerikanske website (for 79$ ekstra i told og momsomkostninger), så understøtter platformen slet ikke dansk sprog på nogen andre måder. Den indbyggede ordbog er på engelsk. Du kan kun købe abonnementer på engelske aviser. Danskerne betaler et ekstra gebyr på 2-4 dollar pr. bog for at hente dem trådløst fra Amazons webshop, hvilket er meget i forhold til en typisk pris på 9.99$. Sidst, men ikke mindst, så findes der stort set ingen danske bøger på denne platform (hvilket der er flere årsager til, som jeg ikke vil gå i dybden med her). Samtidig ser vi en udvikling, hvor de danske forlag med pubhub-løsningen satser ret entydigt på at udgive ebøger i epub-formatet.

Epub-formatet i Danmark

Isoleret betragtet, er valget af epub-formatet yderst rosværdigt, fordi det er baseret på en fælles standard, som stort set alle andre end Amazon deltager i at udvikle på. Men hvis man ikke kan læse sine bøger i dette format, så følger kunderne ikke med over. Epub-formatet understøttes nemlig slet ikke af Kindlen, særligt ikke hvis bøgerne er kopibeskyttede. Hvis vi nu sammenstiller Amazons de facto stilling som markedsførende på ebogsdistribution med dette, så har vi en rigtig dårlig situation, for vi kan ikke komme uden om, at den danske ebogsudbredelse er meget afhængig af den tekniske platform, dette sker på. Og de konkurrerende ebogslæsere – jeg tænker her på fx CyBook, osv. – ser altså ikke ud til at få en lysende fremtid i konkurrencen med Apple og Amazons hardware-tilbud.

I det mindst ringe fremtidscenarie, vil et fåtal af danskerne købe ebøger hos danske boghandlere, og de vil læse dem i andre applikationer end Amazons Kindle app. Det vil de få gøre, fordi de er dedikerede frontløbere. Men hvor længe vil andre, end de mest dedikerede forlag gide at satse millioner af kroner på at levere indhold til et fåtal af danskerne, når det ikke rykker, fordi danskerne er på Amazons boghandlerplatform? Og hvad med de danske biblioteker?

Således ser det ud som om ebogsmarkedet for en tid er ved at have fundet en vinder i Amazon. Og dog.. Om kort lancerer Google deres bud på en onlineboghandel, kaldet Google Editions. Den bygger på epub-formatet, og vil være universelt tilgængelig på alle hardwareplatforme… undtagen Kindlen.

A new hope..?

Efterskrift: Jeg er ikke den første til at tage dele af denne problematik op: Dorte Toft har tidligere sat debatten i gang som initiativtager til en såkaldt Kindlesalon i Danmark, og peger også samtidig på de større perspektiver i forhold til truslen mod dansk som selvstændigt sprogområde.

Kindle App på iPad: første skridt mod social læsning.

Jeg fik lige en form for åbenbaring i dag. Jeg har langt om længe fået mig en iPad (jubii) at lege med og hentede som det første Amazons Kindle-applikation. Jeg har to umiddelbare observationer i den henseende.

  1. For det første er Kindle væsentligt federe på iPadden end fx på en Kindle DX. Den største forbedring er, at iPad-versionen selvfølgelig har touch-interface. Det er uvurderligt, når man vil lave noter og highlighte. Det har jeg aldrig syntes om på Kindlen, hvis små ubehjælpelige Casio-knapper bare ikke fungerer.
  2. For det andet kan man se, hvilke passager andre brugere har highlighet i den bog man er ved at læse. Det giver et godt resume af, hvad der er vigtige passager og er et godt skridt på vejen til ’social læsning’. Det er virkelig en fed feature, som jeg forestiller mig mange studerende kan få god gavn af. Så håber vi bare, at der bliver nogle flere fagbøger, og ikke mindst danske bøger, tilgængelige på diverse ebogs-applikationer.

Der er ingen tvivl om at ’social læsning’ er et fænomen der har fremtiden foran sig. For det første passer det som fod i hose til internetgenerationen, der er vant til den form for læsning. For det andet, så er det formodentlig et skridt på vejen mod en række andre måder, hvorpå vi kan være sociale omkring vores læsning af bøger. For eksempel læsninger på tværs af bøger og inddragelse af andre sociale medier.

Kindle for Mac

Så har Amazon lavet et program, så man kan læse de ebøger, man har købt til sin Kindle på sin computerskærm også – hvis man er Mac-bruger. Det betyder at Amazon nu kan levere ebøger der kan læses på de fleste platforme, herunder PC, Blackberry-telefonen og iPhone. Amazons tanke er helt tydeligt, at de vil være uafhængige af, om det er deres egen Kindle der viser sig at være det, som forbrugerne vil have – de vil levere til alle hardwareplatforme, om det så er Apple, Microsoft eller en tredje platform.

Af en eller anden grund har Amazon indtil videre fravalgt at lave en app til Android-platformen, som Googles telefon, og mange andre af de nye tablets og telefoner som bekendt kører på. Men sådan er der jo så meget 🙂