Nye Kindles på vej

I forlængelse af min artikel om Kindle-platformens succes, så slår Amazon lige hovedet på sømmet: de lancerer nye versioner af deres Kindle 27. august, og sænker priserne til 149$ for den mindste wifi-model. Det vil i danske priser sige ca. 1000kr.

Den nye Kindle

Dermed slår Amazon fast, at de ønsker at sidde på markedet for eInk-baserede ebogslæsere, udover at de selvfølgelig sidder på markedet for engelsksprogede ebøger.

Der er ikke mange ebogslæsere til salg under den pris i Danmark, og da slet ikke med det udvalg af bøger. Eneste fordel ved de øvrige ebogslæsere er nu at man har mulighed for at læse flere danske bøger på dem.

Campus Book Service

Jeg havde fornøjelsen at holde oplæg 15.6.2010 om ebogslæsere og ebogsformater på Prindsens hotel i Roskilde. Arrangementet blev holdt af Campus Book Service, en forening af studenterboghandlere rundt om i Danmark, som meget snart går i luften med en digital distributionsløsning i samarbejde med blandt andet Publizon, der også står for PubHub. Det var en fornøjelse at deltage, da de andre oplægsholdere var ret gode.

Her kan du se slides fra mit oplæg, hvor jeg forsøger at sammenflette situationen for de nuværende ebogslæserplatforme med de tre vigtigste ebogsformater.

Bogen er død, længe leve fremtidens bog

Som den 21-årige Cody Brown i dag skriver på Techcrunch, så vil de ‘bøger’ der vil definere hans generation være umulige at få på tryk. Det sørger den revolution, der går under navnet “iPad” for. Jeg vil her forsøge at opsummere og reflektere over hans indlæg, som meget klart peger på, hvilken boglæsningsfremtid, vi er på vej ind i.

Hans argumentation er yderst simpel:

  1. Der er en revolution i gang som erstatter trykte bøger med digitale bøger, som læses på digitale enheder.
  2. Det er et bedre køb at købe en iPad end en Kindle, fordi den kan meget mere.
  3. Bøger kan ikke konkurrere med andre applikationer på iPadden. Du bliver distraheret af muligheden for at spille de nyeste spil, gå på Facebook, tjekke email, osv.
  4. Derfor er læsning som vi kender det dødt.

Og det er vel at mærke læsning i den traditionelle forstand der ikke længere vil være den dominerende måde at læse på. Man kan med hastighedsfilosoffen Paul Virillo sige, at læsningen er speedet op og tilpasset det nye medie, den nye måde at pleje omgang med tekster, som den nye teknologi tilbyder os. Vi læser ikke længere den lange tekst, hvilket enhver gymnasielærer kan forvisse sig om ved at kigge sig omkring i klasseværelset: eleverne bruger formodentlig langt mere tid på facebook, sms og andre nye teknologier end de gør på de trykte bøger.

Som Brown skriver, så er det ikke nødvendigvis en dårlig ting, at fremtidens læser ikke vil læse de lange bøger. Den opfattelse grunder nemlig i den fejlantagelse, at den gammeldags bog blev skrevet for at man skulle læse alle ordene. Og det er at blande kvalitet og længde sammen. Bøger behøver ikke at være lange på en iPad, fordi der er uendeligt mange andre måder at kommunikere med læseren på i det interaktive, lokationsbestemte, taktile iPad-univers. Der rejser sig en mængde spørgsmål, når du tænker på din bog som en iPad-applikation i stedet for som en bog der er presset ind i en iPad (eller en anden ebogslæser). For at nævne nogle få:

  • Skal bogen altid være tilgængelig?
  • Ville den være bedre som et spil, hvor løsning af opgaver kvalificerer til yderligere læsning?
  • Skal bogen være en kollaborativ tekst – skal læsernes kommentarer være synlige for alle
  • Skal den koste 10, 100 eller 1000kr – hvordan prissætter man materiale af yderst forskellig beskaffenhed?
  • Skal der være lokationstjenester indbygget i den?

Faktisk er der så overvældende mange måder, hvorpå fremtidens læsere og forfatter kan indgå i relation til hinanden på de nye platforme, at det er meget svært at forestille sig en fremtid for ‘traditionelle’ forfattere, hvor form og udtryk i så høj grad har været produceret og tænkt adskilt.

Næste generations markante forfattere vil være multimedieproducenter, aktivister, ingeniører og så meget andet.

Læs originalartiklen: http://techcrunch.com/2010/04/11/dear-authors-your-next-book-should-be-an-app-not-an-ibook/#ixzz0mxzOSZrq

Gyldendals ebogslæser: et skridt på vejen, men ikke godt nok

I går lancerede Gyldendal på deres internetboghandel G.dk den første ebogslæser med dansk menu – en passende opfølgning på mit sidste indlæg, der jo implicit opfordrede til at nogen gjorde det samme, som Bonnier har gjort i Sverige med deres Letto. Men denne danske ebogslæser er ikke god nok, selvom den er et skridt på vejen. Hvorfor nu det? Lad mig starte med at ridse dens fordele op.

Det gode

Gyldendals ebogslæser er en Cybook Opus, en ebogslæser baseret på eInk-teknologien. De fleste vil genkende den som en variant af Amazons Kindle. I følge Gyldendals pr-materiale er den med en vægt på 150 gram den letteste ebogslæser på markedet. Om det så gælder det danske marked eller generelt på verdensplan ved jeg ikke, men det er i hvert fald en fordel at den er let, når man skal læse en bog i timevis.

Denne ebogslæsers helt store feature er, at den har danske menuer. Og den har faktisk allerede længe været til salg på emedie.dk (tak til@dekov for tip), men uden dansk menu. Dermed rammer den rigtig godt for det vigtige dominerende segment af 50-60 årige kvinder som (groft forsimplet, ja) er vilde med at læse historiske kærlighedsromaner på eInk-baserede ebogslæsere. De vil helt sikkert elske, at sprogbarrieren forsvinder.

I samme ånd leveres Cybooken præinstalleret med 6 danske romaner af udelukkende kvindelige forfattere, i hvert fald i indkøringsperioden. Så har den helt nye læser noget at starte på, blandt bøger af Helle Helle og den debuterende Josefine Klougart. Det er smukt i overensstemmelse med segmentet og helt sikkert noget der vil gøre den interessant for dem. Jeg skriver dette ikke uden ironi, men også med en vis respekt for at Gyldendal så helhjertet går målrettet efter en usædvanlig frontløbergruppe. Det er usædvanligt i disse tider, hvor al marketing tilsyneladende rettes mod et købedygtigt ungt, modebevidst segment af storbymennesker.

Helt i tråd hermed har denne såkaldt “lækreste og enkleste e-bogslæser til dato” ikke Kindlens irriterende casio-tastatur. Den har i stedet to knapper og et scrollhjul der minder om det der var på den første generation iPod fra 2001. Fokus er på den simple læseroplevelse, den skal ikke kunne andet end at læse bøger. Og det er prisværdigt. Om denne forsimpling så dækker over en forsimpling af funktioner, skal jeg ikke udtale mig om, men det er klart at tekstinput, og dermed notefunktioner, ikke er aktuelle.

En anden fordel, set fra forlaget side i hvert fald, er, at Cybooken kan læse den næstmest udbredte kopibeskyttelse af ebøger fra Adobe, så brugeren kan læse de ebøger hun allerede har købt ind til fx. Sonys PocketReader. Dette gælder både PDF og ePub-filer. Til gengæld kan læseren så ikke læser ebøger købt til Kindle, i Apples iBookstore (eller det kommende Google Editions), men det er en anden historie.

Det sidste positive, jeg har at skrive om initiativet, er, at Gyldendal med dette initiativ går ind og sender et kraftigt signal til omverdenen om, at de nu satser mere helhjertet på ebøgerne. Muligvis er det ikke nok, og Cybooken er en overgangsteknologi indtil noget bedre kommer på markedet. Men det er i det mindste en mere tilgængelig platform for ebogslæsning end vi tidligere har set.

Det dårlige

Mockup af Googles kommende Androidbaserede tablet

Når det er sagt, så er der al mulig grund til at være skeptisk overfor bæredygtigheden af dette initiativ. Nuvel, den er tilgængelig for et klart defineret segment af læsere. Men er det virkelig nødvendigt at sigte så lavt og uambitiøst, når vi alle ved at iPadden og dens Android-baserede konkurrenter vil vælte ind på markedet i løbet af 2010?

Og så til den pris: En Cybook Opus koster 1999 kr ved introduktionen. Det er for mange penge, når man påtænker at den skal konkurrere med Kindlen og alle mulige andre ebogslæsere med samme teknologi. Mente man det alvorligt som det store fremstød mod Hr og Fru Danmark, var prisen sat langt lavere. Den svenske Letto blev introduceret til 1495 svenske kr, svarende til 1164 danske kr!

De bøger, der leveres præinstalleret, er med kopibeskyttelse fra Adobe – det er af adskillige grunde en dårlig ide for bestsellerbøger. Dels er brugerne prisgivet denne kopibeskyttelsesteknologi fremover, således at deres bøger reelt er låste. Det skaber på sigt utilfredse brugere. Dels er der ikke meget, der peger på at kopibeskyttelse for bestsellermarkedets vedkommende overhovedet har den ønskede effekt, fordi det gør det mere bekvemt (og billigere) for brugerne at anskaffe sig piratkopierede versioner af materialet. Markedet har lige nu ikke brug for, at man stadig træder vande og bevidst holder markedet lille med købshæmmende kopisikring. Det har brug for en kraftig ekspansion, og dermed nogle større tal for forlagene at lege med, når de skal prissætte og konkurrere på ebøger!

Hvad teknologien angår, så er det jo en eInk-skærm, som jo er dejlig rart at læse, og holder batteri i mange, mange timer. Gyldendal lover to uger. Men Cybooken mangler én afgørende feature og der er trådløs synkronisering over netværket. Alle filer skal overføres manuelt vha. usb-kabel. Et væsentligt salgsargument for Amazons Kindle har været sloganet “Hent den bog du har lyst at læse indenfor 60 sekunder”. Der er lige lidt længere fra tanke til handling, når man først skal tænde computeren, finde ebogen på G.dk, tilslutte Cybooken med kablet, starte synkroniseringsprogrammet og så først gå i gang med at læse.

G.dk’s Cybook må afsluttende siges at blegne noget i sammenligning med Apples iPad, som kan så meget mere end at være ebogslæser. Også ting, som det påtænkte segment vil holde af, når de først opdager at den kan bruges til det: som digital fotoramme, som fjernsyn, som webbrowser, som opskriftsdatabase, osv. For ikke at tale om alle de andre applikationer der kan købes, dens funktion som musikafspiller, vejrudsigt, mv, altsammen håndteret gennem et brugervenligt økosystem centreret omkring iTunes.